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The Ten Theses of Berne (1528)

Author:  We Are Reformed
Date: November 18, 2021
Category:

The ten theses of Berne were purportedly written by colleagues of Huldrych (Ulrich) Zwingli (1484–1531) and revised by the Reformer himself.

On January 6, 1528, the city council called for a dispute, and the Ten Theses of Berne were presented. They were roundly affirmed. There were only a few dissenting ministers in the city at that time, but they quickly departed, and the city of Berne became staunchly and firmly a Reformation city.

  1. The Holy Christian Church, whose only head is Christ, is born of the Word of God, remains in the same, and hears no strangers voice.
  2. The Church of Christ makes no laws and commandments without the Word of God. Hence human traditions are no more binding on us than they are founded in the Word of God.
  3. Christ is the only wisdom, righteousness, redemption, and satisfaction for the sins of the whole world. Hence it is a denial of Christ when we confess another ground of salvation and satisfaction.
  4. The essential and corporeal presence of the body and blood of Christ can not be demonstrated from the Holy Scripture.
  5. The mass as now in use, in which Christ is offered to God the Father for the sins of the living and the dead, is contrary to Scripture, a blasphemy against the most holy sacrifice, passion, and death of Christ, and on account of its abuses an abomination before God.
  6. As Christ alone died for us, so also is he to be adored as the only Mediator and Advocate between God the Father and the believers. Therefore it is contrary to the Word of God to propose and invoke other mediators.
  7. Scripture knows nothing of a Purgatory after this life. Hence all masses and other offices for the dead are useless.
  8. The worship of images is contrary to the Scripture. Therefore images should be abolished when they are set up as objects of adoration.
  9. Matrimony is not forbidden in the Scripture to any class of men, but permitted to all.
  10. Since, according to the Scripture, and open fornicator must be excommunicated, it follows that unchastity and impure celibacy are more pernicious to the clergy than to any other class.

The Original German Text

  1. Die heilig Christenlich Kilch, deren einig houpt Christus, ist us dem wort Gots geborn,im selben belibt sy und hoeret nit die stimm eines froembden.
  2. Die Kilch Christi machet nit gesatz und bott on gottes wort. Deszhalb all menschensatzungen, so man nempt der Kilchen pott, uns nit wyter bindent, dann sy in goettlichem wortgegründt und potten sind.
  3. Christus ist unser einige wyßheit, gerechtigkeit, erloesung und bezalung für aller welltsünd. Deßhalb ein andern verdienst der saeligkeit un gnueg thuon für die sünd bekennen, istChristum verleugnen.
  4. Das der lyb und das bluot Christi waesenlich und liblich in dem brot der Dancksagungempfangen werde, mag mit Biblischer geschrifft nit bybracht werden.
  5. Die Maess, jetz im bruch, darin man Christum Gott, dem vatter für die sünd der laebendigen und todten uffopfere, ist der geschrifft widrig, dem aller heiligosten opffer, lidenund sterben Christi ein lesterung und umb der mißbrüchen willen ein grüwel vor Gott.
  6. Wie Cristus ist allein für uns gestorben, also sol er ein einiger mitler und fürsprechzwüschen Gott, dem vatter, und uns gloeubigen angeruefft werden. Deszhalb all ander mittler und fürsprechen uszerthalb disem zyt anzerueffen, von uns on grund der geschrifft usfgeworffen.
  7. Das nach disem zyt dhein Faegfhür in der gschrifft erfunden wirt. Desshalb all todtendienst als Vigill, Seelmaess, Seelgraet, Sibend, Triszgost, Jarzit, amplen, kertzen und der glichenvergeblich sind.
  8. Billder machen zuo vererung, ist wider Gottes wort nuews und alts Testaments. Deszhalbwo sy in gefar der vererung fürgestellt, abzethuond syend.
  9. Die heilig Ee ist keinem stand verbotten in der gschrifft, sunder huory und unküscheitzevermiden allen staenden potten.
  10. Diewyl ein offenlicher Huorer nach der geschrifft im waren Bann, so volget, dasunküscheit und huory der ergernuss halb keinem stand schaedlicher dann priesterlichem
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